Russie: cinq témoins de Jéhovah arrêtés pour «extrémisme»

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Les forces de l’ordre russes ont annoncé aujourd’hui avoir arrêté pour «extrémisme» cinq membres des Témoins de Jéhovah, organisation religieuse interdite dans le pays depuis 2017, assurant avoir saisi chez eux deux grenades et un engin explosif.

Les armes et un «grand nombre de livres à contenu extrémiste» ont été saisis lors de perquisitions faites au domicile de ces personnes à Kirov, dans le centre de la Russie, a indiqué dans un communiqué le Comité d’enquête, organisme chargé des principales affaires criminelles dans le pays.

Les cinq témoins de Jéhovah sont accusés d’avoir organisé des réunions clandestines à Kirov entre le 16 août 2017 et le 29 septembre 2018, malgré l’interdiction de l’organisation, selon la même source.

«Ils organisaient des réunions et appelaient les autres à les rejoindre», a déclaré à l’AFP une porte-parole de l’antenne locale du Comité d’enquête, Evguenia Vorojtsova.

Tous les cinq sont en outre accusés d’avoir collecté plus de 500 000 roubles auprès des Témoins de Jéhovah à Kirov, selon les enquêteurs.

Ils ont été inculpés d’avoir mené et financé une «organisation extrémiste», ajoute-t-on dans le communiqué.

C’est la première fois que les autorités russes accusent des membres des Témoins de Jéhovah de détenir des armes, selon Iaroslav Sivoulski, membre de l’Association européenne des Témoins chrétiens de Jéhovah.

«Nous sommes sous le choc», a-t-il indiqué à l’AFP par téléphone, de Riga, la capitale lettone. «C’est à la fois ridicule et bizarre. […] Cela doit être une erreur», a-t-il ajouté.

Mouvement fondé en 1873 aux États-Unis par Charles Russel, les Témoins de Jéhovah se revendiquent du christianisme.

En 2017, les Témoins de Jéhovah ont été interdits en Russie par décision de la Cour suprême, sur demande du ministère de la Justice qui a estimé que ce mouvement millénariste présentait des «signes d’activité extrémiste». L’organisation revendiquait alors quelque 170 000 membres en Russie.

L’organisation de défense des droits de l’homme Human Rights Watch (HRW) a dénoncé cette année une «vaste campagne» de «persécution religieuse» contre les Témoins de Jéhovah en Russie, en accusant les autorités d’avoir procédé «à des dizaines de perquisitions, de raids, d’interrogatoires et d’autres actes de harcèlement et de persécution».

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